Hypochrome forms of Neottia nidus-avis

Deutsche Botanische Monatsschrift, 1890

In a contribution for the Journal of European Orchids (Journal Europäischer Orchideen, vol. 50, 2-4, 2018, p. 221-226), Leslie Lewis presents an overview of the hypochrome forms of Neottia nidus-avis and new findings in England. In the introduction, she explains that these orchids have colour pigments – chlorophyll and carotinoids. However, colour variants are also occasionally found, the author writes.

Neottia nidus-avis f. nivea (Photo: Werner Hahn)
Deutsche Botanische Monatsschrift, 1891

It might be questionable ob these colour variants should have a taxonomic relevance. But at least there are scientific descriptions of such forms already in the 19th century, either as varietas (var.), forma (f.) or as lusus (lus.). Leslie Lewis presents those descriptions by Philipp Wilhelm Wirtgen (1806-1870),  Paul Wilhelm Magnus (1844-1914) and others and sorts them like Gustav Hegt (Illustrierte Flora von Mittel-Europa, Bd.2, 1909) in a consistent way on the level of forms:

  • Neottia nidus-avis f. pallida: plants with pale yellow flowers
  • Neottia nidus-avis f. nivea: plants with snow-white flowers
  • Neottia nidus-avis f. sulphurea: plants with sulphur-yellow flowers

Hypochrome Formen von Neottia nidus-avis

Deutsche Botanische Monatsschrift, 1890

In einem Beitrag für das Journal Europäischer Orchideen (Vol. 50, 2-4, 2018, p. 221-226) gibt Leslie Lewis einen Überblick zu den hypochromen Formen von Neottia nidus-avis. Sie erklärt einführend, dass diese Orchideen an Farbpigmenten durchaus Chlorophyll und auch Carotinoide enthalten. Gleichwohl werden auch gelegentlich Farbvarianten gefunden, schreibt die Autorin.

Neottia nidus-avis f. nivea (Foto: Werner Hahn)
Deutsche Botanische Monatsschrift, 1891

Ob diese Farbvarianten immer auch taxonomische Relevanz haben sollten, mag dahingestellt bleiben. Allerdings gab es bei Neottia nidus-avis bereits ab dem 19. Jahrhundert entsprechende Beschreibungen solcher Formen, mal als varietas (var.), mal als forma (f.) oder als lusus (lus.). Leslie Lewis stellt diese Beschreibungen von Philipp Wilhelm Wirtgen (1806-1870),  Paul Wilhelm Magnus (1844-1914) und anderen dar und ordnet sie wie Gustav Hegt (Illustrierte Flora von Mittel-Europa, Bd.2, 1909) einheitlich auf der Ebene der Form ein:

  • Neottia nidus-avis f. pallida: Pflanzen mit hellgelben Blüten
  • Neottia nidus-avis f. nivea: Pflanzen mit schneeweißen Blüten
  • Neottia nidus-avis f. sulphurea: Pflanzen mit schwefelgelben Blüten