Himantoglossum robertianum

description

Giant Orchid

This orchid, which is honouring the French botanist Gaspard Nicolas Robert (1776-1857), is unusually vigorous and 20 to 50 cm tall. The 5 to 10 strong foliage leaves are light green, unspotted and formed as a basal rosette. The cylindrical inflorescence consists of 12 to 70 large flowers, each one supported by a long bract. The spur is conical, short and directed downwards. Petals and the middle sepals form a loose hood. The lateral sepals are spreaded sidewards. The labellum is deeply three-lobed, with the middle lobe much longer than the lateral lobes and divided at the end.

Taxonomic discussion

The French botanist Jean-Louis-Auguste Loiseleur-Deslongchamps (1774-1849) named the plant Orchis robertiana in his Flora Gallica (1806). Filippo Parlatore (1816-1877) transferred the species to a new genus Barlia, named after Jean Baptiste Barla, and described it in 1858 as Barlia longibracteata. In 1967, the Swiss botanist Werner Greuter renewed the first definition and described the plant as Barlia robertiana. In 1999, Pierre Delforge put the species to the genus Himantoglossum and described it as Himantoglossum robertianum.

White colour of flowers

The standard colour of the flowers is crimson to purple with darker parts at the end of the lobes and bright parts in the middle of the labellum. Paul Delforge mentions that hypochrome forms are quite frequent - these plants have a green hood and a white labellum with green lobe ends.

Habitat, bloom and distribution

Himantoglossum robertianum is growing in neglected grasslands and light woods, up to 1700 m. Bloom is rather early from February to April. The species is distributed throughout the entire Mediterranean region.

Beschreibung

Roberts Mastorchis

Diese Orchidee, benannt nach dem französischen Botaniker Gaspard Nicolas Robert (1776-1857), ist ungewöhnlich kräftig und wird 20 bis 50 cm groß. Die fünf bis zehn kräftigen Blätter sind hellgrün, ungefleckt und bilden eine Bodenrosette. Der zylindrische Blütenstand besteht aus 12 bis 70 großen Blüten mit jeweils einem langen Tragblatt. Der kegelförmige Sporn ist kurz und abwärts gerichtet. Petalen und mittleres Sepal bilden einen lockeren Helm. Die seitlichen Sepalen sind nach außen gestreckt. Die Lippe ist tief dreigeteilt, wobei der nochmals am Ende geteilte Mittelllappen sehr viel länger ist als die Seitenlappen.

Einordnung (Taxonomie)

Der französische Botaniker Jean-Louis-Auguste Loiseleur-Deslongchamps (1774-1849) bezeichnete die Pflanze in seinem Werk Flora Gallica (1806) als Orchis robertiana. Filippo Parlatore (1816-1877) ordnete sie dann 1858 als Barlia longibracteata in eine eigene Gattung Barlia ein, benannt nach Jean-Baptiste Barla. 1967 erneuerte dann der Schweizer Botaniker Werner Greuter die erste Definition und beschrieb die Pflanze als Barlia robertiana. Schließlich stellte Pierre Delforge die Art im Jahr 1999 zu Himantoglossum, womit sich die Bezeichnung Himantoglossum robertianum ergab.

Weiß blühende Form

Die Standardfarbe der Blüten ist purpurrot bis violett mit dunklerer Färbung an den Lippenrändern und einer helleren Fläche in der Lippenmitte. Paul Delforge erwähnt, dass hypochrome Formen häufig sind - diese Pflanzen haben einen grünen Helm und eine weiße Lippe mit grünen Rändern.

Biotope, Blütezeit und Verbreitung

Himantoglossum robertianum wächst auf trockenen Wiesen und in lockeren Wäldern bis zu einer Höhe von 1.700 Metern. Die Pflanze blüht bereits sehr früh von Februar bis April und ist im gesamten Mittelmeerraum verbreitet.