Epipogium aphyllum

description

Ghost Orchid

The slender plant has a height of 5 to 30 cm. Leaves are reduced to small sheaths that fit snugly around the stem. The plant lacks chlorophyll and has a pale appearance. The underground rhizome are persistent for a long time, but they do not produce stems every year. The flowers are pollinated by various bumblebees and other insects, but seed is very rarely produced. The loose inflorescence carries 1 to 5 flowers. Sepals and lateral petals are bent downwards, the lip is three-lobed with the acuminate middle lobe bent upwards. A striking feature is the broad spur formed lika a sack.

Taxonomic discussion

The plant was first described by The German scientist Johann Georg Gmelin (1709-1755) and validly published by Moritz Balthasar Borkhausen (1760-1806) in his opus "Tentamen dispositionis plantarum Germaniae seminiferarum secundum novum methodum a staminum situ et proportione" (1792).

White colour of flowers

The flowers are pale, white to yellowish, with purple or rose patterms at the middle lobe of the lip. Rarely they are lacking, thus the flower is appearing white.

Habitat, bloom and distribution

Epipogium aphyllum can be found in beech or more rarely in oak woodlands in deep leaf-litter areas. Its range extends from north and central Europe south to the Pyrenees, the north of Greece and Crimea. Flowering period is from mid July to end of August.

Beschreibung

Blattloser Widerbart

Die sehr schlanke Pflanze wird 5 bis 30 cm groß. Die Blätter sind reduziert zu kleinen Schuppenblättern, die den Stängel dicht umschließen. Da die Pflanze kein Chlorophyll hat, wirkt sie sehr blass, fast "geisterhaft" wie der englische Name andeutet. Das unterirdische Rhizomsystem besteht über lange Zeit, ohne dass in jedem Jahr die oberirdischen Stängel austreiben. Die Blüten werden von Hummeln und anderen Insekten bestäubt, der Fruchtansatz ist niedrig. Der lockere Blütenstand trägt 1 bis 5 Blüten. Sepale und die seitlichen Petalen sind nach unten geneigt. Die Lippe ist dreiteilig, wobei der zugespitzte Mittellappen nach oben zeigt. Auffallend ist der breite, sackförmige Sporn.

Einordnung (Taxonomie)

Die Pflanze wurde erstmals von dem Tübinger Wissenschaftler Johann Georg Gmelin (1709-1755) beschrieben, die wissenschaftlich gültige Beschreibung stammt von Moritz Balthasar Borkhausen (1760-1806) in seinem Werk "Tentamen dispositionis plantarum Germaniae seminiferarum secundum novum methodum a staminum situ et proportione" (1792).

Weiß blühende Form

Die Blüten sind blässlich, weiß oder geblich, mit einem markanten, purpur- oder rosafarbenen Punktmuster auf der Mittellippe. Diese fehlen selten, so dass die Blüte dann völlig weiß erscheint.

Biotope, Blütezeit und Verbreitung

Epipogium aphyllum wächst in Buchen- oder seltener auch in Eichenwäldern auf Laubböden. Die Verbreitung reicht von Nord- und Mitteleuropa bis in die Pyrenäen, Nordgriechenland und zur Krim. Die Blütezeit reicht von Mitte Juli bis Ende August.