Orchis olbiensis – Andalusian chromatics

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Orchis olbiensis has a colourful and a light variety, as it is stated by Kretzschmar/Eccarius/Dietrich in “Die Orchideengattungen Anacamptis, Orchis, Neotinea” (Buergel 2007, p. 322). The light variety has flower colours between rose and almost white – with a colourful lip pattern contrasting to the light background. The white-flowered plant comprises almost half of the populations in Spain, the authors observed – quite in difference to the almost purplish flowers of Orchis olbiensis in France.

Five years after visiting Orchis olbiensis for the first time in Southern France, I had now the chance to study Orchis olbiensis in Southern Spain, in the province of Malaga. Though in mid-April I’ve been quite late for this species, I found two albiflora forms of Orchis olbiensis in the limestone formation of the Torcal, near the small town of Antequera. The greater plant had nine almost white flowers with the fine purplish dots still conserved. In this habitat there were also growing Anacamptis papilionacea, Ophrys scolopax and Orchis mascula subsp. laxifloraeformis.

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a dream in green and white: Ophrys apifera in Basel

Finally, I’ve met her: The bee orchid at the Rhine port of Basel which has been described as Ophrys apifera var. basiliensis – in 2006, Paul Delforge “downgraded” her to Ophrys apifera f. basiliensis.

Ophrys apifera var. basiliensis

My Swiss friend Klaus Hess has told me a couple of years ago about this special population of bee orchids. Now we met at Basel and took the bus to a place called Waldhaus. There, we walked to the bank of the Rhine. Between the railway tracks and the river, limited between the container terminal to the West and the old Auhafen to the East, there is a small strip of grassland quite rich with species. Dominated by Bromus erectus, there is also growing Knautia arvensis, Geranium pyrenaicum, Leucanthemum vulgare and other flowers.

Basel Rheinhafen

Soon Klaus found the first of these special bee orchids. They are special not only due to their lack of pigments, but also to the special form of the petals. Those are sepaloid, much longer and broader than usual with bee orchids. We are just in the beginning of the flowering time. As Klaus was looking for further plants I studied the flower with my camera – and observed the rare visit of an Andrena bee at a bee orchid. It was just a visit, not a pollination at all, though the bee carried pollen from other flowers. Ophrys apifera is autogamous, and the yellow pollinia are soon falling down to perform self fertilisation.

Ophrys apifera var. basiliensis

The next surprise on this Ascension holiday was meeting Stefan Schwegler, who has described those bee orchids as Ophrys apifera var. basiliensis (in: Orchid Review 112/2004).

Basel Rheinhafen

He showed us a couple of other plants, among them a regular Ophrys apifera with its brown and yellow pigments as well as Platanthera chlorantha, Anacamptis pyramidalis and Dactylorhiza fuchsii. And he told us about the permanent struggle to conserve this special place against commercial interests of the port management. The population of Ophrys apifera var. basiliensis is declining, Stefan Schwegler explained, but still consists of about 100 plants. Most of them don’t flower every year, but wait for their moment to appear.

Albiflora-Formen von Dactylorhiza saccifera and cordigera

Dactylorhiza saccifera f. albiflora
Dactylorhiza fuchsii entwickelt häufiger Albiflora-Formen als andere europäische Orchideen, besonders in einigen Regionen wie Irland und an einzelnen Standorten in Deutschland. Gleichwohl finden sich bislang keine Hinweise auf weiß blühende Dactylorhiza saccifera. Beide Arten sind diploid und miteinander verwandt. Bei der Erkundung von Feuchtwiesen am Smolikas-Massiv in Nord-Griechenland habe ich Mitte Juni diese prächtige Dactylorhiza saccifera f. albiflora entdeckt, auf einer Feuchtwiese in 1200 Metern Höhe, dicht umgeben von Sumpf-Schachtelhalm (Equisetum palustre) und in Begleitung von Dactylorhiza baumanniana und Neottia ovata.
Dactylorhiza saccifera f. albiflora
In dem gleichen Gebiet wuchs auch eine weiß blühende Gymnadenia conopsea mit einem Hauch von violetter Färbung.

Ein weiterer Höhepunkt der Exkursion nach Nordgriechenland waren drei weiß blühende Dactylorhiza cordigera auf einer Lichtung am Vitsi-Massiv in der Umgebung von Kastoria. Diese blühten inmitten von mehr als 1000 Cordigera-Pflanzen mit ihrer charakteristischen dunkelvioletten Blütenfarbe.
Dactylorhiza saccifera f. albiflora

Das Bild von Albiflora-Formen spät blühender Orchideen in Nordgriechenland wurde abgerundet von einer Dactylorhiza incarnata f. albiflora in der Nähe des Dorfs Chrisi:
Dactylorhiza incarnata

Albiflora forms of Dactylorhiza saccifera and cordigera

Dactylorhiza saccifera f. albiflora
Though Dactylorhiza fuchsii is developing albiflora forms more often than other European orchids, especially in certain regions (Ireland, some German regions), there are no mentions of white-flowered Dactylorhiza saccifera. Both species are diploid and related with each other. Exploring the marsh areas of the Smolikas mountain in mid-June in Northern Greece, I’ve seen this splendid Dactylorhiza saccifera f. albiflora on wet grounds, in a height of 1200 m, embedded in Marsh Horsetails (Equisetum palustre) and accompanied by Dactylorhiza baumanniana and Neottia ovata.
Dactylorhiza saccifera f. albiflora

In the same area there was also a white-flowered Gymnadenia conopsea with a slight purple hue.

Another highlight of the field trip to Northern Greece: three white-flowered Dactylorhiza cordigera on a clearing in the Vitsi mountain range near Kastoria. Those were surrounded by more than 1,000 cordigera plants with their characteristic deep purple colour.
Dactylorhiza saccifera f. albiflora

The picture of albiflora forms of late flowering orchids in Northern Greece was completed by a Dactylorhiza incarnata f. albiflora near the village of Chrisi:
Dactylorhiza incarnata

Albiflora-Formen von Orchis in Österreich

aho29_2 In der jüngsten Ausgabe der “Berichte aus den Arbeitskreisen Heimische Orchideen” (29/2012, 2, S. 94-110) stellt Norbert Griebl zwei weiß blühende Formen von Orchis-Arten vor. Der Beitrag bietet einen Überblick zu den sieben Orchis-Arten in Österreich und zeigt deren Verbreitungskarten. Zu Orchis spitzeli schreibt der Verfasser: “In manchen Jahren erscheinen am Fundort in Salzburg weiße oder weißliche Pflanzen.” Der Beitrag zeigt auch das Foto einer zweiten weiß blühenden Pflanze, einer Orchis mascula subsp. speciosa fo. albiflora. In derselben Ausgabe der “Berichte” beschreibt Adolf Riechelmann eine Ibiza-Exkursion und erwähnt dabei auch eine apochrome Form von Ophrys dyris, gefunden an der Südspitze der Mittelmeerinsel. Der Hauptartikel der Zeitschrift stammt aber von Werner Hahn: Auf den Spuren von Christian von Steven – Orchideen- und Bestäubersuche im Krimgebirge 2011 und 2012 – eine spannende Studie sowohl zur Orchideenflora der Halbinsel als auch zu einem speziellen Kapitel in der Geschichte der Botanik.

Albiflora forms of Orchis in Austria

aho29_2 Two white flowered forms of Orchis are presented by Norbert Griebl in the latest edition of “Berichte aus den Arbeitskreisen Heimische Orchideen” (29/2012, 2, p.94-110). The contribution gives an overview of the seven Orchis species in Austria and shows their distribution maps. About Orchis spitzeli he notes: “In some years white or whitish plants appear at the location in Salzburg.” The paper has a photo of a second white-flowered plant, an Orchis mascula subsp. speciosa fo. albiflora. In the same edition of the “Berichte”, Adolf Riechelmann decribes his field trip to Ibiza and mentions an apochrome specimen of Ophrys dyris, found at the southern tip of the Mediterranean island. But the main article of the edition is contributed by Werner Hahn: In the footsteps of Christian von Steven. Searching orchids and pollinators in the Crimean mountains 2011 and 2012 – an exciting study of the orchid flora of the peninsula and as well as of a special chapter of the history of botany.

auf den Spuren von Ignaz Friedrich Tausch

Bei einem Besuch in Prag habe ich mir einige Herbarbelege am Herbarium der Karlsuniversität (PRC) angeschaut. Auf Wunsch eines Freunds suchte ich nach dem Holotypus einer Pflanze, die von dem böhmischen Botaniker Ignaz Friedrich Tausch als Ophrys purpurea (Flora; oder, (allgemeine) botanische Zeitung. Regensburg, Jena 1831) beschrieben wurde – und nun als Synonym von Ophrys apifera oder als Ophrys apifera var. tilaventina betrachtet wird. Der Holotypus soll sich im Prager Herbarium befinden. Also habe ich dort mehrere Pakete mit Herbarbelegen von Ophrys durchsucht, mit hilfreicher Unterstützung des PRC-Kurators Jan Stepánek.

Der Holotypus von Ophrys purpurea befand sich nicht darunter, aber ich entdeckte einen interessanten Herbarbeleg, den der französische Botaniker Jean Michel Gandoger (1850-1926) gesammelt hat:
Ophrys apifera
Die Beschreibung enthält die Information, dass Gandoger diese Pflanze 1879 in der Nähe von Algiers gesammelt und als Ophrys apifera f. elata bestimmt hat, einst von Tausch als Ophrys purpurea beschrieben:
Gandoger specimen

Zum Abschluss meines Besuchs durchsuchte ich noch einen Stapel von Orchis-Herbarbelegen – in der Hoffnung, vielleicht eine Albiflora-Form zu entdecken. Stattdessen fand ich eine Pflanze, die Tausch gesammelt hat, wie Jan Stepánek mir beim Betrachten des handschriftlichen Etiketts mit der Nummer “1470” bestätigte, die am Stängel der Pflanze angebracht wurde:
Orchis mascula
Ein weiteres Etikett, geschrieben von einer unbekannten Person, enthält die Information: “Orchis mascula L. vom berge Rhadisken bei Leitmeritz” – dies passt zum Katalog “Fundorte der Flora Boehmens nach weiland Professor Ignaz Friedrich Tausch’s Herbarium Florae Bohemicae alphabetisch geordnet von Johann Ott”, veröffentlicht 1859 in Prag:

Wer war nun dieser Ignaz Friedrich Tausch? Der böhmische Botaniker wurde am 29. Januar 1793 in Udrči bei Karlsbad geboren. Nach seiner Dissertation über “De inflorescentia” (1835) war er als Direktor des Botanischen Gartens von Herzog Canal de Malabaillas in Prag tätig. Er studierte viele Pflanzenarten und veröffentlichte unter anderem “Bemerkungen über einige Arten der Gattung Paeonia” (1828) sowie seine Flora Bohemiae (1831). Tausch war sein ganzes Leben lang ziemlich arm, wie Stepánek mir erklärte. So verkaufte er getrocknete Pflanzen an verschiedene Herbare. Tausch starb am 8. September 1848 in Prag.

on the trails of Ignaz Friedrich Tausch

On the occasion of a visit to Prague I looked up some specimens at the Charles University Herbarium (PRC). In order to help a friend, I searched for the holotype of a plant which was described by the Bohemian botanist Ignaz Friedrich Tausch as Ophrys purpurea (Flora; oder, (allgemeine) botanische Zeitung. Regensburg, Jena 1831) – now regarded as a synonym of Ophrys apifera or as Ophrys apifera var. tilaventina. The holotype was said to be in the herbarium in Prague, so I searched several packages of Ophrys specimen there, with the much appreciated help of PRC’s curator Jan Stepánek.

The holotype of Ophrys purpurea was not there, but I found an interesting specimen collected by the French botanist Jean Michel Gandoger (1850-1926):
Ophrys apifera
The description carries the information that Gandoger collected this plant in 1879 near Algier as Ophrys apifera f. elata, formerly described by Tausch as Ophrys purpurea:
Gandoger specimen

At the end of my visit I searched a further package of specimens with dried Orchis plants – hoping to find a albiflora specimen. Instead I detected a specimen collected by Tausch as Jan Stepánek confirmed by examining the hand-written label with the nomber “1470” attached to the stipe of the plant:
Orchis mascula
A further label written by an unknown person has the information: “Orchis mascula L. vom berge Rhadisken bei Leitmeritz” – this information matches the catalogue of “Fundorte der Flora Boehmens nach weiland Professor Ignaz Friedrich Tausch’s Herbarium Florae Bohemicae alphabetisch geordnet von Johann Ott”, published 1859 in Prague:

So who was this Ignaz Friedrich Tausch? The Bohemian botanist was born on January 29th, 1793, in Udrči near Karlovy Vary. After his thesis about “De inflorescentia” (1835) he was director of the botanical garden of duke Canal de Malabaillas in Prague. He studied a broad spectre of plants and published “Bemerkungen über einige Arten der Gattung Paeonia” (1828) as well as his Flora Bohemiae (1831). Tausch was all his life rather poor, Stepánek told me. So he sold dried plants ot different herbariums. Tausch died on 8th September 1848 in Prague.

Sundheimer Orchideentagung 2012

Sundheimer Orchideenkonferenz
Zwei große Werke über europäische Orchideen sind in Vorbereitung, auf die man gespannt sein darf. Auf der 16. Sundheimer Orchideentagung gab Wolfgang Eccarius einen Einblick in sein Projekt einer Dactylorhiza-Monografie – geplantes Erscheinungsjahr ist 2015. Zu den etwa 50 Teilnehmern der Tagung in Sundheim bei Kehl gehörte auch Karel Kreutz, der an einem sechs- bis siebenbändigen Werk über alle Orchideen Europas arbeitet, das voraussichtlich 2016 erscheinen soll.

Zum Auftakt der Tagung zeigte Helmut Baumann eine Serie eindrucksvoller Filmaufnahmen über Bestäubungsvorgänge unterschiedlicher Orchideenarten. Helmut Presser präsentierte Fotos einer Griechenlandreise, Peter Gölz Aufnahmen von Ophrys kreutzii an zwei unterschiedlichen Standorten in der Türkei und das Ehepaar Essink Impressionen von Rhodos.

Wolfgang EccariusIn meinem Beitrag über “Farbpolymorphismus bei Dactylorhiza – Evolution als offener Prozess” stellte ich meine Untersuchungen zu fuchsii und den calcifugiens-Standort in Nordjütland vor. Nach einer teilweise kontroversen Diskussion darüber erläuterte Wolfgang Eccarius die besonderen Schwierigkeiten seines Dactylorhiza-Buchprojekts. Die üblichen genetischen Methoden zur Bestimmung von Arten wie die Konstruktion von Stammbäumen oder Kladogrammen mit Hilfe der Analyse von ITS-Regionen seien in dieser Gattung nur mit großer Vorsicht anzuwenden. Wenn eine Art auch durch Vereinigung zweier Arten entstehen könne, “dann funktioniert das gar nicht”. Er lege daher seinem voraussichtlich 600 Seiten umfassenden Werk eine möglichst weite Artauffassung zugrunde. Begonnen habe er mit einer umfassenden Literaturarbeit, darunter auch die Einsicht von etwa 1100 Protologen (Originalbeschreibungen). “Das deutet schon darauf hin, dass diese Gattung nomenklatorisch eine Riesenherausforderung ist”, sagte Eccarius. Damit dies nicht uferlos werde, wolle er nur Arten und Unterarten ausführlicher behandeln, ohne die Varietäten zu ignorieren. “Es ist mir gelungen, alle Typen einzusehen”, sagte Eccarius, nannte aber eine Ausnahme: “Es fehlt mir noch der Typus von Dactylorhiza incarnata subsp. baumgartneriana. Der Typus ist in Stuttgart, wo er sich befinden soll, nicht auffindbar.” Diese 2003 von B. und H. Baumann sowie R. Lorenz und R. Peter beschriebene Art, von Kreutz und Sebastian Sczepanski später umkombiniert zu Dactylorhiza kafiriana subsp. baumgartneriana, ist nach Harald Baumgartner benannt, dem Organisator der Sundheimer Orchideentagung.

Sundheim Orchid Conference 2012

Sundheimer Orchideenkonferenz
Two great publication projects about European orchids are being prepared which will meet high expectations. At the 16th Orchid Conference in Sundheim (near Kehl, Southwest Germany), Wolfgang Eccarius offered a first look into his project of a monography about the genus Dactylorhiza – the planned publication year will be 2015. Among the about 50 participants of the conference, coming from Germany, Switzerland, France and the Netherlands, was Karel Kreutz who is working on an opus of 6 to 7 volumes about all the orchids in Europe, which is expected to be published probanly in 2016.

At the beginning of the meeting, Helmut Baumann showed a series of impressive videos showing pollinators of different orchid species. Helmut Presser presented photos of his latest Greece journey, Peter Goelz showed pictures taken at two different locations of Ophrys kreutzii in Turkey and the Essink couple shared impressions from Rhodos.

Wolfgang EccariusIn my contribution about “Colour polymorphism with Dactylorhiza – Evolution as a continuing process” I presented my studies about Dactylorhiza fuchsii and the calcifugiens location in Northern Danmark. After a partly controversial debate, Wolfgang Eccarius talked about the specific difficulties of his Dactylorhiza project. The common genetical methods to differentiate between species, such as the construction of cladograms by means of an analysis of the DNA’s ITS regions, may be used only with great caution in this case, he said. “This doesn’t function at all”, if a species has developed from two species. Therefore, he intends to base his book of about 600 pages on a rather broad concept of species. At the beginning, there was a comprehensive study of literature, including about 1100 protologues (original decriptions). “This fact alone implies that the nomenclature of this genus will be a giant challenge”, Eccarius said. In order to concentrate on the essentials, he only wants to present species and subspecies in length, without ignoring varieties. “I succeeded in looking into all typesheets”, Eccarius said – with one exception: “I’m still missing the typesheet of Dactylorhiza incarnata subsp. baumgartneriana. The typesheet cannot be found in Stuttgart, where it is said to be.” This subspecies, described by B. and H. Baumann, R. Lorenz and R. Peter in 2003, later described by Kreutz und Sebastian Sczepanski as Dactylorhiza kafiriana subsp. baumgartneriana, is named after Harald Baumgartner, the organiser of the Sundheim Orchid Conference.