Orchis spitzelii

Orchis spitzelii
Photo: Richard Thoma, 12/06/2009, bei Saalfelden, Österreich

Spitzels Knabenkraut

Mit einer Höhe von 20 bis 40 Zentimetern gehört Orchis spitzelii zu den mittelgroßen Pflanzen der Gattung. Die zwei bis sieben Laubblätter sind relativ groß und breit, grün und ungefleckt. Sie bilden am Boden eine Rosette. Der langgestreckte Blütenstand besteht aus 10 bis 25 Blüten. Die Sepalen sind eher klein, das mittlere bildet mit den kleinen Petalen einen Helm. Die Lippe ist dreigeteilt und breiter als lang, wobei die Seitenlappen weit nach unten gebogen sind. Der Mittellappen ist vorgestreckt und oft gezackt. Der Sporn ist kegelförmig und meist nach unten geneigt. Die Blüten werden von Bienen und Hummeln befruchtet.

Orchis spitzelii
Photo: Richard Thoma, 18/06/2009, bei Saalfelden, Österreich

Einordnung (Taxonomie)

Der Name der Art bezieht sich auf den bayerischen Förster Anton von Spitzel (1807-1853), der die Pflanze 1835 in den Alpen bei Salzburg entdeckte. Anton Eleutherius Sauter (1800-1881) benannte sie daraufhin nach von Spitzel. Die wissenschaftliche Beschreibung geht zurück auf Wilhelm Daniel Joseph Koch in seinem Werk “Synopsis florae germanicae et helveticae” (1837/38).

Orchis spitzelii
Photo: Richard Thoma, 18/06/2009, bei Saalfelden, Österreich

Weiß blühende Form

Die Blüten von Orchis spitzelii sind meist rosa bis purpurn mit dunkleren Flecken auf der Lippe, vor allem im mittleren Teil. Völlig weiß blühende Pflanzen sind sehr selten. Sie haben grüne Sepalen und Petalen, während sie bei der Standardform olivgrün bis rötlich gefärbt sind. H. Kretzschmar/W.Eccarius/H.Dietrich (Die Orchideengattungen Anacamptis, Orchis, Neotinea. 2007, S. 387) zeigen eine weiß blühende Pflanze der Subspezies cazorlensis in Spanien.

Biotope, Blütezeit und Verbreitung

Orchis spitzelii wächst in Wäldern und auf Alpenwiesen bis in eine Höhe von 2.100 Metern. Die Blütezeit ist Mai und Juni. Die Verbreitung beschränkt sich auf einzelne Regionen von Spanien bis zur Türkei sowie einen bemerkenswerten Standort auf der schwedischen Insel Gotland.